3D Animation

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Umstieg auf neue Blender-Version

Nachdem ich im April 2011 von der Blender-Version 2.4 auf 2.5 umstieg, dann im März 2012 auf 2.62 wechselte, muss ich nun wohl wieder upgraden.

Lange habe ich der 2,62 die Treue gehalten, auch wenn inzwischen neuere Versionen herauskamen. Bei der guten alten 2.62 wusste um die Stärken und Schwächen und war gewohnt ersteres zu nutzen und letzeres zu umgehen. Aber jetzt bin ich mit dem Projekt an die Grenzen von 2.62 gestoßen. Bei einigen, nachträglich „aufgemotzten“ Szenen (mehr Details , mehr Effekte, usw.) habe ich nun mit Abstürzen zu kämpfen.  Das Teil pakts nicht mehr.

Bislang habe ich den erneuten Umstieg herausgezögert, da Tests zeigten, dass man evtl. nicht mehr zurück kann. Ein mit Blender 2.65 (oder höher) gespeichertes File, können ältere Versionen ggf. nicht mehr lesen und stürzen ihrerseits ab.

Blender2.68_splash

Aber es muss wohl sein. Also ab jetzt gehts mit 2.68a weiter. Der SplashScreen zeigt übrigens ein Szenenbild aus dem Tube-Filmprojekt „Wires For Empathy“ von Bassam Kurdali, das mit Blender realisiert wird.

Kleinigkeiten machen die meiste Arbeit

Tja, wie heißt es: Kleinigkeiten machen die meiste Arbeit. Da wollte ich dem Geist in seiner Erscheiningsform als Skelett noch mal ein schönes Glühen verpassen und schon gibts Ärger. Der Halo istz plötzlich weg. Paravan4Dort wo hinter dem Skelett diese dunkelgrüne Fläche des Paravents ist, wird der Halo vollständig „geschluckt“. Das ist blöd, denn dadurch funktioniert der geplante Gag nicht mehr.

Zur Klarstellung: Das Skelett steht vor dem Paravent! Also sollte auch der ihn umgebende Halo vor der Stellwand zu sehen sein. Warum das nicht so ist? Keine Ahnung. Ob es etwas damit zu tun hat, dass diese Fläche teiltransparent ist?

Da werden ich mal die Kollegen im Blender-Forum fragen …

Blender Conference 2013 / Suzanne Award

Auch In diesem Jahr wird wieder die Blender Conference in Amsterdam veranstaltet. Neben einer großen Veranstalltungsreihe mit über 50 Vorträgen, bzw, Workshops findet auch das Suzanne Award / Animation Festival statt. Blender Filmemacher können ab sofort ihre Werke einreichen. Alle Informationen dazu gibts hier: http://suzanne.myblender.org.

Suzanne Award

Suzanne Award

Deadline ist der 16. October 2013.

Die besten Filme werden in einem 90-minütigen Programm im Kino „De Balie“ präsentiert. Eine Juri zeichnet die allerbesten in den Kategorien

1. Best short film
2. Best character animation
3. Best designed short film

mit dem Suzanne Award aus.

Die Gewinner des letzten Jahres finden sich hier.

Waldsee

Hier ein Set, an dessen Verbesserung ich gerade arbeite. Virginia und ihr Verehrer reiten gemeinsam aus. Dabei kommen sie auch an einem Waldsee vorbei. Der erste Entwurf (siehe unten) gefiel mir überhaupt nicht mehr. Also wurde das Idyl fast völlig neu designed. Und so siehts jetzt aus:

Waldsee_3

Hier nochmal zum Vergleich die Vorversion.

Wasserfall4Alle Versuche, das Set zu „retten“, schlugen fehl. Irgendwie ist der Setaufbau misslungen.  Die Bäume sind zu grob geraten, die Blätter zu riesig, die Baumreihen zu langweilig, der Wasserfall zu steif und das Licht zu konfus.

Synchron-Schnittchen

Das Anlegen des Tons der einzelnen Szenen kann recht fisselig werden. Da muss ein Soundtake oft aufs einzele Bild genau plaziert werden. Nach einigen Versuchen habe ich mir Blender so konfiguriert, dass es mir die Arbeit erleichtert.Screen001Ein Wunsch bleibt dabei aber noch offen. Im unteren Teil habe ich die Bild- und Tonspuren und im mittleren Bereich den Courve-Editor zum Animieren der Bild- und Ton-Effekte (rosa Linie). Zwar sind in beiden Fenstern die grünen Cursor-Anzeigen stets synchron (zeigen also auf das gleiche Frame), aber die Fenster scrollen nicht synchron. Wenn ich in unteren Editor den sichtbaren Bereich nach rechts oder links scrolle, verschiebt sich der Inhalt des mittleren Fensters nicht mit. Und das bedeutet -> Ich dreh am Rad. Also am Mousewheel. Und  zoome, verschiebe, zoome, schiebe, zoome, usw. .. bis beide Fenster wieder die gleiche Filmstelle zeigen. Es wäre schön, wenns da eine Automatik gäbe … Man kann wohl nicht alles haben. 🙂

Annecy 2013 – Die Gewinner

Die Juroren und das Publikum haben entschieden und die Presiträger des diesjährigen Animationsfilmfestivals stehen fest:

Bester Langfilm
Rio 2096: A Story of Love and Fury“,  BRAS, von Luiz Bolognesi. Hier der Trailer:

Publikumspreis Langfilm
„O Apóstolo“ ,ESP, von Fernando Cortizo Rodriguez. Hier der Trailer:

Bester Kurzfilm
Subconscious Password“ (Jeu de l’inconscient), CAN, von Chris Landreth.
SubPasswordFür Trailer Bild anklicken oder hier:
http://www.nfb.ca/film/subconscious_password/trailer/subconscious_password_trailer

Blender-User von Hollywood engagiert

RhaKaleb Lechowski, aus dem beschaulichen Gammelshausen (b. Göppingen), Student an der MDH Berlin, schuf den Kurzfilm „R’ha„. Wie er in Blendernation am 12.01.13 schrieb: „Mainly I worked with Maya, but used Blender and zBrush for the modeling. I sat at the compositing with Nuke and After Effects – supported by Photoshop.“

Jetzt hat Hollywood den deutschen Filmstudenten verpflichtet. „R’ha“ soll ein Kinofilm werden. Er ist als ein VFX-lastiger Liveactionfilm geplant und die Dreharbeiten sollen in Europa stattfinden. Die VFX-Studios sollen ebenfalls aus Mittel- und Osteuropa kommen. Als Produzenten fungieren Rick McCallum (früher Lucasfilm -> neue Star Wars Trilogie) und Steve Tzirlin (früher Lucasfilm -> Star Wars: Clone Wars). Bericht dazu im Hollywoodreporter.

Gratulation! Selten wird ein Student noch vor dem Studienende weg-engagiert! Hier Kaleb Lechowski’s Film:

Na, wo haben wirs denn?

In seinem Lager für Gruseliges hat das Gespenst so einiges in petto. Wo waren nochmal die Schrumpfköpfe und die Leichentücher? Na ja, mal sehen ob er es bei der Beleuchtung findet. Ich bin immer noch dabei die Animationen zu überarbeiten und die Ausleuchtung zu korrigieren.
Katakombe101c
Wenns auf meinem Monitor gut aussieht, kanns auf einem anderen mal wieder zu dunkel sein. Na ja .. ich arbeite dran.

Atomare Animation

IBM Research, Almaden, erstellte eine Animation mit den bislang kleinsten, je verwendeten Bildpunkten: CO-Moleküle  (Carbon Monoxide Molecules/Kohlenmonoxid). Dies sind jeweils zwei aufeinander sitzende Atome aus Kohlenstoff und Sauerstoff. Mittels eines Tunnel-Raster-Microskops, dessen Abtastspitze auch nur ein Atom breit ist, wurden einzelbildweise die Atompaare versetzt und dann mittels gleicher  Technik als Filmbild abgetastet. Das Ergebnis ist eine Amination mit dem Titel „A Boy and His Atom“:

Wie du siehst, siehste nichts

In dieser Szene reiten Virginia und ihr Verehrer durch einen Wald bzw. Park. Da ich die Sequenz neu ausleuchte, sind die Charaktere nicht drin –  nur eines der Pferde, als Größenvergleich.

Park10b

Nun fiel mit auf, dass nachdem ich die Wassertextur animiert habe, die Spiegelung der Brücke im Wasser plötzlich so gut wie weg ist?! Sehr merkwürdig. Da werde ich wohl noch ein wenig herumschrauben müssen …

Aber die gute Nachricht ist, dass Blender auch mit den nun vollständig in voller Auflösung (HD) gerenderten Szenen keinerlei Probleme hat – und es sind immerhin mehr als 50.000 Frames, die -zig Gigabyte ausmachen! Respekt!

Wo Licht ist, ist auch …

Hier mal wieder ein kleines Update aus der Filmproduktion 🙂 Immer noch plage ich mich mit der Ausleuchtung dunkler Szenen. Nachdem ich beschlossen hatte, alles generell etwas heller auszuleuchten, damit man auch auf dunkler kalibrierten Bildschirmen etwas sieht, gibt es immer wieder Überraschungen. Zum Beispiel hier: CantervilleGhost_Film_OtisBedroom2Dies ist das Schlafzimmer von Mr. und Mrs. Otis. Nachdem ich zusätzliche Scheinwerfer eingefügt hatte, waren plötzlich unerwünschte Schatten da. Seit wann wirft denn eine leuchtende Petroleumlampe einen Schatten (links unter dem Bilderrahmen) ?

Uff .. da werde ich wohl mit der Umverteilung der Kulissen auf verschiedene Layer arbeiten müssen – plus getrennter (Layer-Only) Ausleuchtungen. Ob der Zuschauer es später zu würdigen weiß, welch kniffelige und langwierige Arbeit auch in einer nur 15 Sekunden langen Szene liegen kann?

Also husch, husch, raus aus dem Bett. Wir bauen das Schlafzimmer um …

Audrey Hepburn wieder vor der Kamera

Audrey Hepburn war jüngst in einer britischen Schokolade-Werbung zu sehen. Was etwas erstaunlich ist, da die Filmikone bereits am 20. Januar 1993 verstarb. Doch CGI machts möglich:

Es gab ja bereits öfter die Drohung, bekannte Stars wieder auferstehen und neue Filme machen zu lassen. Aber wer will das wirklich? Wenn die Figur auch noch sehr von einem Immitator motio-gecaptured wird, es wird nie das original Charisma entstehen. So gilt auch bei diesem Film: Na ja, wenn man gaaaaaaaanz genau hinsieht .. hmmm .. Audrey nicht so ganz echt, oder?

VFX: Mit dem Oscar® in die Pleite

GruenDas nebenstehende Grün zeigt die typische Greenscreen-Farbfläche, wie sie bei Realaufnahmen an jenen Stellen im Bild plaziert wird, an denen später noch am Rechner erstellte VFX-Bildteile eingesetzt werden. Und dieser Greenscreen ist jetzt ein Protestzeichen.

Zur Zeit protestieren weite Bereiche der VFX-Branche gegen die aktuelle Kriese. Ein VFX-Studio nach dem anderen geht in die Insolvenz und VFX-Artists sind die Leidtragenden. Nicht selten stehen sie urplötzlich auf der Strasse und warten auf ihr Geld. So war es ein Schock als die von James Cameron gegründete Digital Domain dicht machte. Pixomondo ( Oscar® für ihre Arbeit an Martin Scorseses Hugo) schließt ihre Niederlassungen in London und Detroit. Jüngstes Beispiel ist Rhythm & Hues (R&H), die VFX-Schmiede, die für die Effekte im Oscar®-prämierten Life of Pi verantwortlich zeichnete. Quasi während dem R&H-Team für diese Arbeit der dritte Oscar® für “Best Visual Effects” überreicht wurde, verloren sie z.T. noch unbezahlt ihren Arbeitsplatz, da R&H Insolvenz anmeldet hatte.

Creative Commons (Name, NonCommercial)Jeff Heusser

Foto: Jeff Heusser, Creative Commons (Name, NonCommercial), von flickr vfxunite

Mit verantwortlich für die Situation wird der harte Konkurenzdruck gemacht, innerhalb dessen sich VFX-Studios gegenseitig unterbieten um prestigeträchtige Projekte an Land zu ziehen. Als weiterer Grund gelten die hohen Vorlaufkosten für Research & Development, die VFX-Unternehmen haben, um Effekte zu kreierern, die mit Standardmittel nicht zu erzielen sind. Wenn dann Aufträge verschoben oder zurückgezogen werden, geht das rasch an die Substanz.

Wer hätte sowas noch vor Jahren für möglich gehalten, aber während der diesjährigen Oscarverleihung gingen fast 500 Artists von VFX-Unternehmen in Los Angeles auf die Straße und demonstrierten vor dem Dolby Theater. Auch in New York, Neuseeland und Kanada kam es zu Protesten->  s. Hollywood Reporter und FX Guide.

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Disney’s Paperman online

Die Walt Disney Animation Studios haben soeben ihren  Oscar(c)-nominierten Kurzfilm Paperman (deutsch: Im Flug erobert) auf den Disney Animation YouTube Channel eingestellt. Hier der Kurzfilm, der bislang als Vorprogramm zu Ralph reichts in den Kinos lief, frei und in voller Länge für jederman:

NACHTRAG: Und „Paperman“ bekam den Oscar(c) als Bester animierter Kurzfilm.

Bozzetto is back

SeniorRossi

(C) Bruno Bozzetto

Bruno Bozzetto hat einen neuen Kurzfilm herausgebracht: „RAPSODEUS„.

Die italienische Zeichentricklegende Bruno Bozzetto wurde bekannt mit Serien wie „Herr Rossi …„, „LilliPutPut“ oder „Otto„, sowie seinen Langfilmen „VIP – Mein Bruder, der Superman“ und „Allegro non troppo„. Meisterstücke sind seine kleine Verkehrserziehung YES&NO sowie sein augenzwinkernder Vergleich zwischen seiner Heimat und Rest-Europa „Europa & Italia„. Sein „Cavallette“ wurde 1991 für einen Oscar(c) in der Kategorie „Bester animierter Kurzfilm“ nominiert.

In seinem aktuellen Film „RAPSODEUS“ schildert Bozzetto in dem für ihn tytpischen Stil den Hang des Menschen zu blutiger Auseinandersetzung. Der Kurzfilm entstand als Mischung aus digital animierter 3D–Grafik sowie traditiioneller 2D–Animationen. Das Ganze ist perfekt auf die Musik abgestimmt, der Ungarischen Rhapsodie Nr. 2 von  Franz Liszt. Ein Musikstück, dass übrigens im Trickfilmsektor äußerst beliebt ist und bereits in mehreren Filmen Verwendung fand. Doch hier ist Bozzetto’s Fassung: (Copyright beachten! Dies ist die offizielle Veröffentlichung auf Bozzetto’s Youtube-Kanal.)

Verdunkelungsgefahr

Nachdem ich eine zusätzliche Szene eingefügt habe, hatte ich auch ein zusätzliches Problem am Hals. Mir fehlte noch eine kurze Sequenz, in der zu sehen ist, wie sich die Familie Otis in ihre Schlafzimmer zurückzieht. Also her mit dem Flur-Set, alle Beteiligten reingestellt und Türen aufmachen lassen damit sie dahinter dann verschwinden. Anschließend soll das Licht im Flur erlöschen. Und da wurde es merkwürdig: Einige Gegenstände bekamen dann merkwürdige Flecken:

FlurAusleuchtung4

Da stimmt noch etwas nicht mit den Materialien oder der Beleuchtung. Ich arbeite dran …

NACHTRAG: Nachdem ich bei der Lampe, die  mit dem blauen Halo von links durchs Fenster scheint, das Häkchen bei Difuse weggenommen habe, ist der Fleck weg.

FlurLicht3

Die hat `nen Schatten!

Beim Versuch ältere Scenen etwas aufzumöbeln, zeigen sich neue Probleme. Offenbar stimmt nach der Konvertierung der Blender-Files von 2.49 auf das 2.62-Format etwas an der Ausleuchtung nicht mehr. So wirft Virginia beim Verlassen des Schlosses einen recht merkwürdigen Zweit-Schatten.  Rechts neben ihr, auf den Treppenstufen flackerts sonderbar (Hier ein Ausschnitt ohne Dirtmap und Efeu, damit es besser zu sehen ist):

[vimeo http://vimeo.com/57122792 w=590&h=332]

Das zeigt sich leider bei allen älteren Szenen, die Tagesausleuchtung haben.

Tests haben gezeigt, dass es nicht am Objekt liegt AUF DIE die Schatten fallen. Deren Normale sind korrekt. Irgendetwas stimmt offensichtlich mit dem Lampen nicht mehr. Wenn ich die gesamte Ausleuchtung verwerfe und komplett neu aufbaue, ist alles korrekt ?!? Aber das wäre der Wahnsinn, wenn ich alles nochmal machen müsste … uff … Mal sehen, ob die Kollegen auf  blendpolis.de eine Idee dazu haben.

NACHTRAG: Nachdem ich die Ausleuchtung völlig neu aufgebaut habe (alle Lampen gelöscht und neue eingefügt) ist der Fleck weg.

Virginia am Tor

Keine Ahnung, warum er entstand. Wahrscheinlich hatte es damit zu tun, dass ich für diese Szene eine vorhandene Szene mit Nachtausleuchtung hernahm und nur die Lampen in Farbe und Helligkeit verändert hatte ?!?

2. NACHTRAG: Nachdem das Problem erneut auftrat, konnte ich endlich den Grund finden: Es lag daran, dass eine Area- bzw. Hemi-Lamp eine Textur(!) hatte. Sobald ich die Textur entfernte, war das Flackern weg. Es ist wohl so passiert, dass ich zunächst einen Spot eingerichtet habe, dem eine Textur mitgab und dann den Spot zur Hemi-Lamp machte. Nach wie vor ist eine Textur beim Spot überhaupt kein Problem – aber bei Area/Hemi schon. Uff .. na jetzt weiss ich wenigstens wo man suchen muss.

Blender 2.65 erschienen

blender-2.65Von Blender ist die Version 2.65 erschienen.

Wichtigste Neuerung:

  • * Smoke simulator now supports fire, adaptive domains and interaction with moving objects.
    * Cycles now has official Open Shading Language support and motion blur.
    * Bevel tool has improved rounding.
    * Decimate modifier now preserves UV coordinates and vertex colors.

Download unter http://www.blender.org/download/get-blender/

Herbsttage in Canterville

In den letzten Tagen habe ich die Tagesausleuchtung mehrerer Szenen überarbeitet. Tja, es ist nicht nur duster in den alten Gemäuern. Vier der 22 Szenen spielen am helllichten Tage. Da hätten wir das Speisezimmer …

Esszimmer von Schloss Canterville. Originalausleuchtung.

Der bewaldete Hain von Schloss Canterville. Originalausleuchtung.

… oder den bewaldeten Hain neben dem Schloss. Das ideale Plätzchen für die Aquarell-malende Virginia.

Bei der letzten Einstellung gibts allerdings noch Probleme. Bei dem großen Baumstamm links im Bild erscheint im unteren Drittel eine Kette von hellen Punkten, die da nicht gewollt sind. Keine Ahnung woran das liegt. Da frage ich mal bei den Kollegen in Blendpolis.de nach.

NACHTRAG: Das Problem bei der Waldszene ist gelöst. Es lag an der verwendeten Baumrinde-Textur. Eine kleine Korrektur in den Offset-Einstellungen ließ die hässlichen Flecken verschwinden.

Shortlist der Oscar(c)-nominierten Animationsfilme 2013

Die nominierungswürdigen Animationsfilme für den Oscar(c) 2013 wurden bekanntgegeben, die so genannte Shortlist. Aus dieser Vorauswahl aus 21 Filmen werden dann fünf zur Endausscheidung gewählt. Letztes Jahr schaften es nur 18 Filme auf die Liste.

* Adventures in Zambezia
* Brave (Merida – Legende der Highlands)
* Delhi Safari
* Dr. Seuss’ The Lorax
* Frankenweenie
* From Up on Poppy Hill
* Hey Krishna
* Hotel Transylvania
* Ice Age Continental Drift
* A Liar’s Autobiography: The Untrue Story of Monty Python’s Graham Chapman
* Madagascar 3: Europe’s Most Wanted
* The Mystical Laws
* Le Tableau (The Painting )
* ParaNorman
* The Pirates! Band of Misfits
* Le chat du Rabbin (The Rabbi’s Cat)
* Rise of the Guardians
* Secret of the Wings
* Walter & Tandoori’s Christmas
* Wreck-It Ralph
* Zarafa

Die fünf endgültig Nominierten werden am 10. Januar 2013 bekanntgegeben und die eigentliche Oscar-Verleihung findet dann am 24. Februar 2013 im Dolby Theatre in Los Angeles statt.

NACHTRAG: Die letztendlich nominierten fünf Filme sind:
* Merida – Legende der Highlands (Brave) – Pixar / Mark Andrews, Brenda Chapman
* Frankenweenie – Disney / Tim Burton
* ParaNorman – LAIKA / Sam Fell, Chris Butler
* Die Piraten! – Ein Haufen merkwürdiger Typen (The Pirates! Band of Misfits) – Aardman / Peter Lord
* Ralph reichts (Wreck-It Ralph) – Disney / Rich Moore

NACHTRAG: Und „Merida“ bekam den Oscar(c) als Bester animierter Langfilm.